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大科技_动物界流行右撇子

由大科技发表于2021-07-16 09:57:01

生活中我们多数人习惯用右手,写字用右手,打乒乓球、拿筷子用的也是右手……为什么我们更偏爱用右手呢?科学家对此的解释是,人类的大脑有左右之分,左脑控制着右半边的肢体,而且左脑比右脑发达。

很久以来,科学家一直认为,这种右撇子现象或者说“左右脑分工”的现象是人类所独有的,因为从进化的角度说,大脑的分工是在人类出现之后才开始的。而现在他们发现,其实这种现象在脊椎动物中相当普遍,因此左右脑分工的出现至少可以追溯到5亿年前脊椎动物出现的时候。

它们都是“右撇子”

让我们先来看看动物右撇子的例子。

最近的研究显示,人类的近亲——其它灵长类动物也习惯用右手。美国耶基斯国家灵长类动物研究所的科学家做了这样两类试验:一是双手协调性试验,另一个是抓取高处食物的试验。研究人员把猿类动物特别喜欢吃的蜂蜜放入一截塑料管子里,然后交给它们。要想吃到蜂蜜,它们就要用一只手拿起管子,再用另一只手的手指把蜂蜜掏出来。结果发现,用左手拿管子,右手掏蜂蜜的比反过来操作的多一倍。在抓取高处食物的试验中,它们也倾向于用右手执行任务。这说明,人类使用右手的习惯是从更早的灵长类祖先那儿继承来的,并不是自己独创的。

在哺乳动物中,捕食时最具右侧倾向的动物要数驼背鲸了。科学家发现,75头驼背鲸中,有60头的双颚只有右颚有磨损的迹象,另外15头只有左颚出现磨损。这说明,驼背鲸捕食时只喜欢用一侧的颚,而且多数偏爱用右颚。

下面这个实验更有意思。研究人员让蟾蜍呆在一个转盘的中心,转盘边沿用胶固定了一只蚱蜢,然后转动盘子。比较蚱蜢出现在蟾蜍视野左侧和右侧时,蟾蜍的不同表现。研究发现,多数蟾蜍只有当蚱蜢出现在视野右侧时才发动攻击,在左侧时则无动于衷。

鸟类学家也发现,鸡、鸽子、鹌鹑、长脚鹬等禽类都更喜欢以右眼所见去指导捕食行为。这种偏向性的捕食行为甚至导致生理结构偏向一侧,比如新西兰歪嘴珩的喙就明显偏向右侧。

简单来说,所有的脊椎动物——鱼类、爬行类、两栖类、鸟类和哺乳类,在日常捕食中都有右侧偏向性。这种偏向性也许具有同一的来源,即可能都来自它们共同的祖先。

右脑的用处

既然这些动物在日常捕食时,主要用左脑,那么它们的右脑是用来做什么的呢?

研究人员用蟾蜍又做了另一组试验,他们把橡皮蛇头绑在塑料棒的一端,然后在蟾蜍面前晃悠。蟾蜍一般会对出现在右侧的假蛇头视而不见,而一旦“蛇头”出现在左侧,它就会惊跳起来,立刻跑开。由此可见,蟾蜍的右脑主要负责在危急时刻,比如受到猎物攻击或者遭遇意外时,指挥身体做出快速的逃避反应。

大脑成像的实验表明,其实人类的右脑也负责应激性反应。我们右脑里有一个区域对意外状况特别敏感,当突然发生意外,比如眼看某辆车要撞到你了,那么让你不假思索赶快避开的,就是右脑的这个区。在一些实验中,习惯用右手的人当受到攻击时,左手的反应也比右手快。

下面这个经典实验也许会让你对左右脑的分工有个更深刻的印象。

研究人员让脑损伤病人看一幅图,这是一幅由许多A字母连缀而成的一个大H。看完之后让病人凭记忆在纸上重新画出来。右侧大脑受到损伤,因此记忆不得不只凭左侧大脑的病人画出的是一堆杂乱无章的A;而左侧大脑受到损伤,只能凭借右侧大脑记忆的病人画出的是一个大写的H,完全忽略了那些组成H的A。这就是说,右脑受损伤的病人记住了细节,却没有记住整体轮廓;而左脑受损伤的病人反过来,只记住了轮廓,却没有记住细节。左右脑的其中一项分工就是,左脑负责处理细节,右脑负责处理整体轮廓。

大脑半球为何要分工?

科学家近来提出一个假说,认为左右脑的分工在早期脊椎动物出现时就已经开始了。右脑最初主要负责在危急情况下发挥作用,因为这需要动物做出快速反应,比如侦察周围环境中有没有猎食者等;而在非危急情况下,大脑的主控权将移交给左脑,让它有时间“细斟慢酌”。这样的分工可以提高大脑的工作效率,以便更好地适应环境。

举个例子,比如说你身边突然出现一只老虎。从上面那个实验中我们知道,右脑主要负责判断物体的轮廓。所以,你的右脑一旦大致判断出这是一只老虎之后,马上就可以指挥你逃跑。如果换成左脑来指挥那可就惨了,因为左脑负责处理细节,它会把宝贵的时间浪费在弄清老虎身上有多少条纹、是雄虎还是雌虎等一系列不必要的细节上,等这一切弄清楚了,你也早就葬身虎腹了。

对于大多数动物来说,它们一生中毕竟大多数时候还是处在日常熟悉的环境下的,危急时刻相对来说只占少数,所以它们跟我们一样,多数时候用的是左脑,这就是它们中也是右撇子占多数的原因。

作者:大科技

公众号:大科技

原文链接:http://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MzA3MzMzMDQxOQ==&mid=2650800935&idx=2&sn=86e49319bf64f677462de014da47d66d&chksm=84e418bbb39391adaa571cc683eb716e87f201ae99402ab3e8cafff0b289e655f369724c07d8&scene=0&xtrack=1#rd

发布时间:2021-07-16 09:57:01

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